Air Jordan: las zapatillas legendarias

Cuando nos referimos a las zapatillas del baloncesto, es inevitable mencionar las icónicas Air Jordan 1 de Nike, que son las zapatillas legendarias. Esta conexión no es casual, ya que Nike se inspiró en el renombrado jugador de la NBA, utilizando incluso su nombre para dar vida a estas legendarias zapatillas de baloncesto. La génesis de la marca Jordan ocurrió a mediados de los años 80, y debido a su gran aceptación, Nike continuó lanzando nuevos modelos cada temporada con la intención de actualizar el calzado deportivo asociado a Michael Jordan. Hace en 2023 se estrenó la película Air que cuenta cómo empezó todo, protagonizada por Matt Damon y Ben Affleck (interpretando a Sonny Vaccaro y a Phil Knight respectivamente, y que dio pie a publicar el Decálogo de Nike).

Aunque las primeras Air Jordan 1 fueron diseñadas específicamente para el jugador, con el tiempo se comenzaron a fabricar en tallas estándar para el público en general. A pesar de que la colección incluye más de 30 modelos, las primeras siguen siendo las más apreciadas por el público. Por ello, en esta ocasión, nos centraremos exclusivamente en las Air Jordan 1 para compartir su historia junto con varias curiosidades.

Índice:

El desafío inicial

Aunque hoy en día resulta impensable, en sus inicios, Michael Jordan no estaba dispuesto a asociarse con Nike. Su preferencia inicial eran Adidas o Converse, ya que estas eran las únicas marcas de zapatillas que usaba durante su etapa de estudiante. El jugador de los Chicago Bulls expresaba reservas respecto a los zapatos de Nike, llegando incluso a criticarlos, mencionando que parecían “zapatillas del diablo”. También objetaba el grosor de la entresuela, considerándola demasiado elevada, ya que él prefería sentir con mayor precisión la superficie de la cancha.

Sin embargo, esta crítica llegó a oídos de Nike y captó la atención del diseñador Peter Moore. Fue en ese momento cuando Moore decidió reducir el tamaño de la entresuela, marcando así un nuevo rumbo en el diseño de calzado de la marca.

A pesar de las reticencias iniciales, lograron persuadir a Jordan para colaborar en el desarrollo de su propia línea de zapatillas. Las Nike Air Jordan 1 fueron oficialmente lanzadas en 1985 y marcaron el comienzo de una serie de modelos. Estas zapatillas presentaban un diseño high top característico del calzado de baloncesto, con una caña alta que cubría el tobillo. El logo Swoosh de Nike era prominente en el lateral, junto con el primer logo de Air Jordan, representado por un balón de baloncesto con alas.

No fue sino hasta 1987 cuando Nike introdujo el icónico logo Jumpman, que mostraba la silueta de Michael Jordan saltando para realizar un mate. Por esta razón, las versiones Retro de las Air Jordan 1 no llevan este logo, ya que surgió años después.

El modelo original de las Jordan 1 combinaba negro y rojo de manera intensa y llamativa, lo cual generó controversia en la NBA. La liga criticó estas zapatillas por no cumplir con las normas habituales que requerían una base blanca y detalles basados en los colores del equipo. Sin embargo, esta polémica solo sirvió para aumentar la notoriedad de las zapatillas y hacerlas aún más populares.

Nike capitalizó toda esta controversia al lanzar la exitosa campaña “Banned!”, demostrando que incluso las críticas pueden convertirse en oportunidades positivas.

El precedente: Nike Air Ships

Lo que no es ampliamente conocido es que las Air Jordan 1 tienen su origen en las Nike Air Ship, sirviendo como su precursoras. Estas últimas fueron el antecedente directo, siendo llevadas por Michael Jordan durante la temporada 84/85 como una suerte de prototipo de lo que vendría después. Debido a las regulaciones de la NBA, Jordan optaba mayormente por el modelo en blanco con detalles en rojo para que coincidiera con el uniforme del equipo. No obstante, en ocasiones particulares, también se le vio jugar con la versión “Banned” en colores rojo y negro, como ocurrió en el Slam Dunk Contest del All Star Game de 1985.

Las Nike Air Ship guardan notables similitudes con las Air Jordan 1, ya que Peter Moore se inspiró en las primeras para concebir las segundas. Podríamos decir que las Air Jordan 1 fueron una evolución mejorada de las Air Ship.

Dominando en la NBA y Más Allá

En la temporada 85/86 de la NBA, Michael Jordan continuó utilizando sus zapatillas Air Jordan 1. Sin embargo, se presentaron complicaciones cuando la estrella de los Bulls sufrió una lesión grave en el pie durante un enfrentamiento contra los Golden State Warriors. Como medida para asegurar su recuperación, Jordan se ausentó de numerosos partidos y, al regresar, lo hizo con una edición especial de las Air Jordan 1, diseñada por Nike para brindarle mayor comodidad después de su incidente.

A pesar de las dificultades, los Chicago Bulls lograron remontar la temporada y asegurarse un lugar en los playoffs. Su enfrentamiento en esta fase fue contra los Boston Celtics, aunque no lograron vencerlos. Sin embargo, Michael Jordan dejó su huella al establecer un récord como el máximo anotador de los playoffs con asombrosos 63 puntos. Fue en este momento que Larry Bird pronunció la famosa frase de que “Dios se ha disfrazado de Michael Jordan”.

Aunque posteriormente se introdujeron otras siluetas nuevas muy populares en la colección Air Jordan, destinadas a reemplazar a las primeras, las Air Jordan 1 siempre han mantenido su presencia. Incluso si no era en la cancha, sí lo era en las calles de todo el mundo.

Colores clásicos y combinaciones emblemáticas

Existen innumerables variaciones y combinaciones de colores de las zapatillas Jordan 1, y continuamente se lanzan nuevas versiones cada mes debido a su constante éxito. A continuación, se presenta un resumen de algunos de los esquemas de colores más destacados, aunque hay muchos más.

Bred: Se trata del esquema de color original, caracterizado por una mezcla de negro y rojo.
Chicago: Predominantemente blanco y rojo, con detalles también en negro.
Royal: Similar a la versión Bred, pero sustituye el rojo por azul. Shattered Backboard: Aunque existen varios modelos, la mayoría incorpora tonos de naranja, negro y blanco.
UNC: Sus colores principales son blanco y azul claro.

Colaboraciones y diseños únicos


Después de su exitoso recorrido en las canchas de la NBA, las Air Jordan 1 se transformaron en las zapatillas preferidas en el ámbito de la moda urbana, especialmente dentro del movimiento streetwear. Aunque su popularidad siempre ha sido constante, en los últimos años ha experimentado un notable aumento gracias a colaboraciones innovadoras con otras marcas o artistas.

Ejemplos notables incluyen las Air Jordan 1 x Off-White, que presentan un diseño deconstruido, casi como un boceto. Características distintivas de este modelo abarcan un logo Swoosh diferente, la inscripción “AIR” en la entresuela, texto escrito en los laterales y la incorporación de nuevos materiales.

Otro diseño audaz provino de la colaboración con Travis Scott, quien optó por un tono principal de marrón café. Este diseño incluye el logo del artista en el talón y un Swoosh invertido, añadiendo un toque distintivo.

No menos relevante son las Air Jordan 1 de Dior, que se posicionan como uno de los pares más lujosos en la actualidad. Aunque la silueta se mantiene prácticamente inalterada, se han introducido colores como el gris y blanco. Además, se ha modificado el distintivo “Air Jordan” por “Air Dior” e incorporado el logo de Dior de manera repetida dentro del Swoosh de Nike.

Variedad de modelos: High, Mid y Low

Esta es una de las preguntas más frecuentes, así que es el momento adecuado para ofrecer una respuesta clara.

En primer lugar, es crucial señalar que el primer modelo lanzado fue el Jordan 1 High, y este es precisamente el que Michael Jordan llevó a lo largo de su carrera. Posteriormente, Nike introdujo una segunda versión llamada Mid, con el objetivo de llegar a un público más amplio gracias a un inventario mayor y precios ligeramente más bajos. Sin embargo, en términos de apariencia, la Mid sería prácticamente idéntica a la High.

Las diferencias más evidentes entre ambas versiones son principalmente dos. En primer lugar, el cuello de la zapatilla: las High son ligeramente más altas que las Mid. Esta diferencia es más notoria al observar la lengüeta, ya que la altura de la caña en las High es casi la misma que la de la lengüeta, mientras que en las Mid, la lengüeta es más alta que la caña y sobresale.

Además, hay una variación en el logo. En la lengüeta de las Air Jordan 1 High, encontramos la etiqueta de Nike Air, ya que, como explicamos anteriormente, el logo Jumpman no existía cuando se diseñaron estas zapatillas. En cambio, en la lengüeta de las Air Jordan 1 Mid, se presenta junto a las letras AIR.

El creador original y el conocido

A pesar de que las siguientes iteraciones de las zapatillas Jordan fueron concebidas por el destacado diseñador de Nike, Tinker Hatfield, conocido por crear las Air Max 1, las Air Huarache y las MAG (también conocidas como “las zapatillas de Regreso al futuro”), las Air Jordan 1 tuvieron un diseñador menos reconocido. Peter Moore, quien formaba parte de un reducido grupo de ejecutivos de Nike que colaboraron con Michael Jordan poco después de su transición de la Universidad de Carolina del Norte a los Chicago Bulls, fue el encargado del diseño inicial. Moore desarrolló el calzado con la aportación directa de Michael, quien solicitó un diseño llamativo y de perfil bajo para sentir la cancha debajo de sus pies. Además, Moore incorporó una cámara de aire comprimido en la suela para proporcionar amortiguación contra impactos. Estas novedosas zapatillas fueron descritas por el New York Times como “botas espaciales”.

Cómo se ganaron el apodo de “las zapatillas del diablo”

“La intención era superar la convencionalidad cromática en el calzado”, expresó Moore en su libro de 1995 titulado “Peter Moore: A Portfolio”. Dado que el 99% de las zapatillas previas eran mayoritariamente blancas o negras, decidí concebir un diseño que fuera receptivo a la diversidad de colores. Los tonos seleccionados fueron el rojo, el negro y el blanco”. Moore no seleccionó estos colores al azar; los tomó de la paleta de la franquicia de los Chicago Bulls. A pesar de esto, Michael Jordan no compartía completamente la elección de colores y los denominaba “los colores del diablo”, argumentando sin éxito a favor del azul presente en su uniforme universitario.

La aparición del JumpMan

Más tarde, Moore se unió a Adidas, inicialmente como director creativo y luego brevemente como presidente. Aunque no ha recibido el mismo reconocimiento que otros diseñadores de calzado, como Sergio Lozano (creador de las Air Max 95 de Nike), Steven Smith (diseñador de InstaPump Fury de Reebok y Yeezy Boost 700 de Adidas) y Tinker Hatfield, se le rinde homenaje en el documental “Air”, donde el actor Matthew Maher lo retrata con un entusiasmo un tanto extravagante. Otras fuentes describen a Moore como un individuo reservado que no se sentía cómodo en el entorno corporativo y que ocasionalmente expresaba fuertes palabras, posiblemente debido a su trasfondo familiar vinculado a la marina.

Además de las Air Jordan 1, Moore también creó las Nike Dunk, otro lanzamiento destacado de 1985 que ha recuperado relevancia recientemente, y fue el diseñador del icónico logotipo “Jumpman”. Este distintivo, creado en 1997 a partir de una fotografía de la revista Life, presenta la silueta de Jordan en pleno vuelo, sosteniendo el balón con la mano izquierda. Actualmente, el logo “Jumpman” se encuentra en una amplia variedad de productos, a menudo intercambiándose con el conocido “swoosh” de Nike, y se inmortaliza en la canción “Jumpman” de Drake lanzada en 2015. Moore falleció en abril del año pasado a la edad de 78 años.

Un punto de inflexión en el marketing deportivo

La Air Jordan 1 no marcó el inicio de las zapatillas diseñadas específicamente para un jugador de baloncesto. Las Chuck Taylor All Star de Converse salieron al mercado en 1917, mientras que las Clyde de Puma, con la firma del base de los New York Knicks Walt “Clyde” Frazier, se lanzaron en 1973. Sin embargo, según lo resalta el documental “Air”, las Air Jordan 1 fueron verdaderamente innovadoras tanto por su llamativo diseño como por el acuerdo estratégico con la familia Jordan. Al optar por firmar con Nike en lugar de con rivales más exitosos como Converse o Adidas, Michael Jordan negoció un acuerdo que le otorgaría regalías por cada par vendido. Este acuerdo transformó la manera en que se comercializan los productos deportivos y las estrellas del deporte a nivel global.

Quién le puso nombre a las Air Jordan

Los orígenes del nombre Air Jordan han generado controversias. Según lo narrado por Falk en “El último baile”, en ese momento Nike había introducido una nueva tecnología llamada suela de aire para sus zapatillas de correr. Dado que Michael Jordan jugaba en el aire, Falk mencionó: “Ya lo tengo, vamos a llamarlo Air Jordan“. Notablemente, Sonny Vaccaro, asesor de Nike en ese entonces y una figura destacada en el documental “Air”, tiene una presencia mínima en “El último baile”. En un intento de desafiar lo que él mismo calificó como “la mentira” de la serie, Vaccaro subastó en noviembre de 2020 un par de Air Jordan VI negras que Michael Jordan le había regalado como agradecimiento por llevarlas durante las Finales de la NBA de 1991.

En “Air”, se representa a un Vaccaro interpretado por Matt Damon como la mente detrás del nombre, aunque Falk (interpretado por Chris Messina) más tarde sostiene en una escena cómica que la idea fue suya.

Un astuto truco publicitario

En el año 2012, Marvin Barias, un entrenador físico y seguidor de Michael Jordan, comenzó a indagar sobre la narrativa de Nike. En un post en el foro Sole Collector, planteó la pregunta de si alguien tenía alguna fotografía de Michael usando las Jordan 1 “prohibidas” durante un partido de la NBA. La imagen comúnmente conocida de Michael con las Jordan negras y rojas provenía de un concurso de mates de 1985, donde no se aplicaban las reglas de la NBA.

Las primeras fotos del Madison Square Garden de 1984 parecían mostrar unas zapatillas de cuero negro y rojo con la inscripción “Air Jordan” en la parte trasera. No obstante, un análisis más detenido reveló un talón y una lengüeta distintos a los diseños de Peter Moore. Estas zapatillas eran las Air Jordan, un producto diferente de lanzamiento general diseñado por Bruce Kilgore.

Las primeras Air Jordan no fueron utilizadas en la cancha hasta abril de 1985 y cumplían con el requisito de un porcentaje de blanco establecido por la liga. En el año 2021, Sotheby’s vendió “Michael Jordan’s Earliest Known Regular Season Nikes | Game Worn & Signed Air Ships” por 1.472.000 dólares, estableciendo un récord como las zapatillas más caras vendidas en una subasta. No obstante, este récord fue rápidamente superado por las Nike Air Yeezy Grammy Prototype de Kanye West de 2008, que se vendieron por 1,8 millones de dólares.

Crecimiento sostenido y constante innovación

Aunque también surgieron en la década de 1980, resultó inevitable que las Air Jordan 1 High eclipsaran el lanzamiento de las versiones Low. Hubo un período en el que incluso dejaron de producirse, pero afortunadamente, llevamos varios años experimentando una nueva época dorada para las Air Jordan 1 Low.

Parte de su éxito se atribuye al hecho de que los modelos de caña baja suelen ser más versátiles, adecuados para llevar durante todo el año y más fáciles de poner y combinar. Por esta razón, muchas personas las prefieren en comparación con las zapatillas de caña alta. A pesar de estas diferencias, las Air Jordan 1 Low continúan manteniendo la esencia distintiva de las Air Jordan 1, adaptándose a las tendencias actuales.

Las zapatillas deportivas Air Jordan de Nike continúan siendo líderes en el mercado. En el último año, las ventas superaron por primera vez la cifra de 5.000 millones de dólares (equivalentes a 4.583 millones de euros al cambio actual). Este logro representó un hito para Michael Jordan, quien se retiró en 2003 y obtuvo ganancias por 150 millones de dólares, casi el doble de los 86,7 millones de dólares acumulados a lo largo de su carrera en la NBA.

Actualmente, un par de Air Jordan XXXIII autografiadas, utilizadas durante la temporada de 1998 que se destaca en el exitoso documental de Netflix “El último baile” (2020), están disponibles en una subasta de Sotheby’s. Estas zapatillas tienen un precio estimado entre 2 y 4 millones de dólares, lo que sugiere que podrían fácilmente superar el récord como las zapatillas más costosas jamás vendidas en una subasta.

Una marca asentada

Creadas para el entonces desconocido novato, las Air Jordan 1 se lanzaron el 1 de abril de 1985 y salieron a la venta por 64,99 dólares. Nike esperaba vender 100.000 pares en su primer año. En cambio, vendió 1,5 millones de pares en las seis primeras semanas. “Cuando firmamos el acuerdo, Nike esperaba vender 3 millones de dólares en Air Jordans al final del cuarto año”, explica Peter Falk, agente de Michael durante muchos años, en El último baile.

“En el primer año, vendimos 26 millones de dólares”. Michael se retiró por tercera y última vez en abril de 2003, pero Nike sigue lanzando nuevos modelos Jordan cada año (actualmente, hasta el Air Jordan XXXVII, sin contar los cientos de colores diferentes, colaboraciones, ediciones limitadas y reediciones -chequea aquí toda la Colección de zapatillas Nike Air Jordan). En el sitio de reventa de zapatillas GOAT hay más de 1.000 Jordan 1 diferentes, lo que las convierte en las zapatillas más vendidas del mercado por volumen. La marca Jordan se convirtió en su propia filial de Nike en 1997, y ahora incluye sudaderas con capucha, chándales, camisetas interiores, calcetines, bodies para bebés y sujetadores deportivos.

La burbuja irrompible

Cada nueva incorporación a la línea de zapatillas Jordan ha introducido innovaciones distintivas. Desde la burbuja Nike Air en la III, hasta la lengüeta reflectante en la V y la parte superior de malla en la XI, cada diseño presenta características únicas. En la perspectiva de los coleccionistas, estas actualizaciones se volvieron atractivas al tratarse del siguiente modelo en la secuencia, el más reciente y novedoso.

Hacia finales de los años 90, las tendencias de la moda cambiaron y la cultura hip-hop empezó a adoptar estilos retro. Con la vuelta a la popularidad de los clásicos, Nike capitalizó la oportunidad relanzando el catálogo de Jordan en múltiples versiones. Surgieron plataformas de reventa de zapatillas como StockX y GOAT, junto con tiendas físicas como Kick Game, que prosperaron al comercializar modelos antiguos. Diseñadores notables como Kim Jones de Dior y Virgil Abloh de Louis Vuitton elevaron las Air Jordan 1 al estatus de artículos de moda.

La serie completa de las Jordan 1-XIII, que corresponden a los modelos que llevaba Michael Jordan en la cancha, se volvió más popular que nunca gracias a “El último baile”, destacándose especialmente las Air Jordan 1. En palabras del rapero Nas en el documental, para un niño, poseerlas era casi como tener un sable láser de Star Wars; necesitabas esas zapatillas para emular su estilo, representando más que un simple símbolo de estatus, sino la afirmación de que esa persona era la referencia a seguir.

Conclusión

Ahora que has estás al día sobre las Air Jordan 1, te invitamos a explorar el catálogo disponible en Nike (y que estés al tanto de las ofertas de temporada que tenemos disponible en la web).

Las Air Jordan 1 siempre son las zapatillas del momento y seguirán siéndolo.

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Cedric Arregui Guivarc'h
Entrenador Superior de Baloncesto (CES 2014)

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